Miércoles, 29 Julio 2015 17:58

Despedida del rector de la UCO a las estudiantes del Summer Research Program

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Tres estudiantes estadounidenses regresan a casa tras iniciar prometedoras líneas de investigación en el campus de Rabanales de la mano de investigadores de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Córdoba

Las participantes en el Summer Research Program, junto al rector, parte del equipo decanal de la Facultad de Ciencias y sus tutores de la Universidad de Córdoba.

 

La ciencia es un camino global en el que la humanidad adquiere un mayor conocimiento de la realidad que le rodea, compartiéndolo. Los programas de intercambio permiten a los investigadores adquirir una formación en otro punto del planeta que les permitirá continuar desbrozando ese camino hacia el conocimiento.  A través de un programa de iniciación, tres estudiantes estadounidenses se han introducido en la carrera científica en el Campus de Rabanales de la mano de profesores de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Córdoba. Durante dos meses, las tres se han familiarizado con las técnicas de sus respectivas disciplinas. El 31 de julio concluye su estancia en España y en su maleta llevan ahora de regreso prometedoras líneas de investigación básica, relacionadas con la utilización de métodos numéricos en modelización sobre confinamiento atómico, la aplicación de métodos matemáticos para predecir la calidad del compost en base a parámetros como su contenido en nitrógeno y materia orgánica, entre otros y, por último, estudiar la influencia de la estimulación magnética en trastornos del sistema nervioso como el autismo, utilizando la especie Caenorhabditis elegans.

 

Como colofón a su estancia, las estudiantes estadounidenses han sido recibidas por el rector de la Universidad de Córdoba, José Carlos Gómez Villamandos, y el decano de la Facultad de Ciencias, Manuel Blázquez. Gómez Villamandos les ha hecho entrega de unos diplomas acreditativos.

 

Nacarri Murphy, Deleonne Clark y Mariana Villalobos comenzaron el programa en Córdoba el 1 de junio procedentes de dos instituciones académicas estadounidenses. Murphy y Clark son alumnas del Spelman College, de Atlanta (Georgia); y Villalobos es estudiante del Smith College, de Northampton (Massachusetts) y forma parte del programa PREHSCO durante el curso académico 2014/15 en la Universidad de Córdoba.

 

El Summer Research Programme se inició tras la visita de representantes del Spelman College, que estaban convencidos de la necesidad de introducir a sus estudiantes de segundo y tercero de grado en la investigación en el campo de las Ciencias, dentro del modelo STEM. Después de la firma del convenio con la UCO, se han recibido con ésta a tres promociones de estudiantes. Este año se ha firmado convenio con PREHSCO, lo que ha posibilitado que la estudiante Mariana Villalobos haya podido participar.

 

Este programa promueve la iniciación a la investigación de jóvenes estudiantes de grado con un sistema basado en la acción tutorial, de forma que las estudiantes son tuteladas por profesores investigadores de las universidades de origen y por profesores de la UCO, en concreto, de la Facultad de Ciencias. Desde este centro de la Universidad de Córdoba se diseñan, a demanda de las jóvenes investigadores, proyectos a medida de sus necesidades. “Se ha contactado con los profesores y se ha preparado un proyecto de investigación exclusivo para cada estudiante, que se integran en equipos diferentes dependiendo de la temática de investigación”, explica María Paz Aguilar, vicedecana de Investigación, Relaciones Internacionales y Movilidad de la Facultad de Ciencias. “Las estudiantes pueden iniciar carreras investigadoras prometedoras en un ámbito de trabajo multidisciplinar e internacional, potenciando el desarrollo de futuros líderes en el campo científico”

 

Temas de investigación

Las estudiantes han desarrollado los temas de investigación bajo la supervisión de los investigadores de la Facultad de Ciencias de la UCO que han tutelado estos proyectos. Los temas de investigación que han comenzado pertenecen a las ramas de las matemáticas y la genética. En el caso de las matemáticas, se han desarrollado métodos numéricos para modelización en el ámbito de la física teórica y se ha usado el análisis de componentes principales para la reducción de variables relacionadas con el proceso de compostaje.

 

Concretamente, una primera línea ha tratado de desarrollar un modelo para explicar el comportamiento de los átomos de hidrógeno cuando abandonan el confinamiento. Este conocimiento básico puede ser útil en el futuro para el estudio de nuevos sistemas de almacenamiento de este elemento para su uso como combustible. Este proyecto ha sido realizado por Deleonne Clark bajo la tutela doctor Antonio Sarsa, que es además, director del Departamento de Física.

 

Una segunda ha pretendido conocer los parámetros que influyen de forma más decisiva en la producción de un compost de calidad a partir de diferentes tipos de residuos. El origen de los residuos (por ejemplo, urbano, agrícola o industrial) y el proceso de compostaje determinarán la calidad final de este abono. La estudiante Nacarri Murphy se ha integrado en el Grupo de Investigación de Ingeniería Química bajo la supervisión de la doctora María Ángeles Martín Santos para desarrollar este proyecto.

 

La línea de genética estudia la influencia de la estimulación magnética en mutantes de Caenorhabditis elegans deficientes en genes que expresan proteínas relacionadas con el autismo. Este gusano microscópico, el C. elegans, se utiliza como modelo debido a su fácil manipulación y al conocimiento que se tiene en la actualidad de su proteoma y su sistema neuronal. En esta línea ha trabajado Mariana Villalobos tutelada por el doctor Manuel Ruiz Rubio del Departamento de Genética.

 

Las estudiantes han expuesto los resultados a su profesorado en Córdoba antes de regresar a América después de dos meses de estancia. Allí, con los conocimientos y las técnicas adquiridos en España, continuarán en el camino del conocimiento científico. A partir de este trabajo de laboratorio, redactarán una especie de artículo científico y, una vez de vuelta a sus respectivos centros académicos, sus tutores revisarán los trabajos.

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